Una universidad china diseña un coche que se controla con la mente

Investigadores de la Universidad Nankai de Tianjin (noreste de China), en colaboración con el fabricante automovilístico chino Great Wall Motor, han diseñado un coche que se controla únicamente con la mente, informó la agencia oficial Xinhua.

El vehículo, puesto a prueba, emplea 16 sensores que captan los impulsos del cerebro del usuario, los analizan y los envían al sistema de procesamiento del coche, que los interpreta como órdenes de acelerar o frenar o de abrir o cerrar las puertas.

Este invento se suma al del coche sin conductor en el que el gigante tecnológico estadounidense Google lleva tiempo trabajando, así como su rival chino Baidu, que anunció el mes pasado que espera lanzar su versión propia antes de fin de año.

El coche controlado por la mente de Nankai está aún lejos de comercializarse, según reconocen sus creadores, que esperan que las tecnologías que han desarrollado puedan servir para permitir la conducción a personas discapacitadas.

Los investigadores responsables siguen perfeccionando su funcionamiento y aseguran que la prueba de hoy fue la de mayor precisión en la conducción mental del vehículo.

“La tecnología es bastante madura, sin embargo, hay algún margen de mejora en lo que se refiere a la electrónica del coche, que lo hará más seguro, inteligente y fácil de manejar”, dijo Duan Feng, profesor del departamento de computación e ingeniería de Nankai, en declaraciones reproducidas por Xinhua.

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Mirubee, la ‘app’ para ahorrar en la factura de la luz

Según datos de Eurostat, la electricidad española para los hogares es la cuarta más cara de Europa, solo por detrás de Dinamarca, Alemania e Irlanda. Y según el ultimo estudio sobre consumo energético de AIS Group, las familias españolas gastan una media de 725 euros al año en electricidad.

Según la compañía, los usuarios ahorran hasta un 15% en su factura.
Según la compañía, los usuarios ahorran hasta un 15% en su factura. / Mirubee

Por todo ello, un grupo de emprendedores españoles han creado Mirubee, una plataforma online que permite a los usuarios controlar desde cualquier dispositivo el consumo energético diario en tiempo real de cada electrodoméstico en el hogar y ahorrar así en su factura de la luz.

Así, los usuarios pueden identificar qué electrodomésticos son los que consumen más y corregir los hábitos para conseguir un mayor ahorro energético. “En las facturas de teléfono sabemos qué consumimos, a quién llamamos o cuántos minutos ha durado la llamada, pero con las facturas de luz estamos totalmente ciegos”, destaca Alex Barberá, CEO y socio fundador de Mirubee.

Su funcionamiento es muy sencillo. El usuario solo tiene que instalar en el cuadro eléctrico de su casa el dispositivo Mirubox, un medidor de electricidad que está equipado con un software inteligente, desarrollado íntegramente en España. Este mecanismo, que puede adquirirse en la web por 119 euros, es capaz de detectar y analizar el patrón energético real de cada electrodoméstico obteniendo su consumo por separado.

Consejos personalizados

Una vez instalado, el dispositivo empieza a recoger toda la información y se conecta a la red WiFi para enviar todos esos datos al usuario que puede consultar en la ‘app’ (disponible para Android e iOS) o en la web de Mirubee. “Nuestra tecnología está dotada de un algoritmo de inteligencia artificial capaz de detectar la huella eléctrica de cada electrodoméstico, lo que permite clasificar las cargas y saber cómo consumir menos”, explica Nacho Vives, director técnico de la startup.

Asimismo, Mirubee también le envía consejos personalizados al usuario en función de la información que recibe, como la contratación de tarifas de discriminación horaria, la reducción de la potencia contratada o sobre el uso de electrodomésticos. Según la empresa, los usuarios pueden llegar a ahorrar hasta un 15% en su factura de la luz instalando esta ‘app’.

Canoístas son rescatados gracias a un dron

Los drones de a poco se están volviendo muy populares, y ahora cada vez más gente cuenta con uno propio para pasar un buen rato. Hoy en días los usos que se le dan ya van más allá de simplemente tomar fotos y grabar videos, de hecho se están convirtiendo en una herramienta sumamente útiles. Un suceso reciente ha probado que los drones pueden ser extremadamente útiles en misiones de rescate de todo tipo. El departamento de bomberos de Auburn, en Estados Unidos, acaba de realizar un exitoso rescate de un grupo de canoístas que se encontraban en un peligroso río.

Canoístas son rescatados gracias a un dron

Si bien el dron por motivos obvios no fue usado para llevar a las personas a un lugar seguro, sí participó activamente en la tarea brindado ayuda de distintas formas, por ejemplo llevando chalecos salvavidas a los afectados y chequeando el área para determinar cuál era la forma adecuada de proceder. Como podemos ver en la foto de arriba, tomada en la última fase de la operación de rescate, los canoístas (aunque solo se ve uno) se encontraban atrapados sobre una roca y rodeados por una fuerte corriente de agua.

Cabe mencionar que el uso de drones en este caso no es un procedimiento estándar. De hecho el dron ni siquiera pertenecía al departamento de bomberos, ya que era el dron personal del jefe Frank Roma. Dado lo útil que ha resultado el aparato en esta ocasión, Roma cree que podrían comenzar a usarlo más activamente en este tipo de tareas, algo en lo que coincidimos por completo.

En situaciones de emergencia los drones son herramienta muy útiles. En países donde han ocurrido desastres naturales se suelen desplegar para lograr acceso a zonas donde los rescatistas no pueden llegar rápidamente. Este caso ocurrido en Auburn demuestra que también son muy efectivos en situaciones más cotidianas.

Casio está desarrollando su primer smartwatch

Casio es una marca con la que probablemente muchos están familiarizados, después de todo la compañía es una de las grandes fabricantes de relojes a nivel mundial. Otro producto muy popular son sus calculadoras y en un momento incluso lanzaron un reloj con calculadora integrada, el cual pueden ver aquí abajo. Si bien en cierta forma Casio todavía no ha lanzado un smartwatch, se puede decir que sí tienes relojes inteligentes en el mercado, después de todo no es usual ver un reloj digital que pueda realizar cálculos aritméticos básicos rápidamente.

Casio está desarrollando su primer smartwatch

Dejando el reloj-calculadora de lado, parece que Casio realmente se está poniendo las pilas (sin doble sentido) en lo que respecta a los smartwatches, es decir, se está preparando para lanzar su primer modelo. Un nuevo reporte del Wall Street Journal indica que la compañía japonesa está desarrollando un nuevo wearable que competirá con el Apple Watch y el resto de los dispositivos que están ahí fuera.

De acuerdo a lo comentado por Casio, lo que buscan crear es un reloj que sea inteligente, y no un dispositivo inteligente que nos diga la hora. Puede sonar como productos iguales, pero en realidad no es así. La compañía pretende hacer más énfasis en el “reloj” que en “inteligente”. Kazuhiro Kashio, el nuevo presidente de Casio, dice que están desarrollando un smartwatch que lleve el concepto de reloj a la perfección: un dispositivo que sea duradero, fácil de colocar y cómodo de llevar. Frente a compañías como Apple o Samsung, parece que Casio tiene mejor idea de lo que el público busca en un reloj.

En lo que respecta al costo, el ejecutivo dijo que planean lanzarlo a un bajo precio, y curiosamente mencionó que podría tener un costo similar al de Apple Watch, dispositivo que en realidad es considerado como caro por la mayoría. Dejando ese detalle de lado no se sabe más sobre este futuro smartwatch, aunque es probable que llegue al mercado este mismo año.

Una terapia lumínica puede activar recuerdos positivos

Un equipo de investigadores nipones informó hoy de que ha curado a ratones que sufrían depresión inducida por estrés mediante una terapia de luz que reactivó una serie de recuerdos positivos que aparentemente contrarrestaron las experiencias adversas sufridas.

El experimento ha sido llevado a cabo por el profesor Susumu Tonegawa, premio Nobel de Medicina 1987 y director del Instituto de Ciencias del Cerebro Riken. Para la investigación se empleó un grupo de ratones modificados genéticamente, para así poder localizar las células de una zona del cerebro llamada giro dentado que se activan cuando se crea un recuerdo positivo.

De este modo, ejemplares macho fueron expuestos a una experiencia positiva en la que se les permitió convivir con ejemplares hembras.

Localizadas las células que se activan con estas experiencias, el equipo aisló a los machos y los expuso a situaciones de estrés hasta sumirlos en un estado depresivo en el cual ya no se alimentaban ni mostraban resistencia a estímulos negativos.

Una vez en ese estado, una fibra óptica implantada en el giro dentado de los ratones macho comenzó a emitir una luz azul, la cual reactivó las células que almacenaban las experiencias positivas. “De manera sorprendente”, explica el comunicado de la institución, “esto deparó una recuperación vigorosa del estado depresivo”, ya que los ratones volvieron a alimentarse y a mostrar resistencia a los estímulos negativos.

Al mapear el circuito cerebral durante el experimento, el equipo reveló además otras zonas que cooperan con el giro dentado: el complejo basolateral de la amígdala (BLA) y el núcleo accumbens.

Los investigadores suministraron a una parte de los ratones recuperados la terapia de luz durante cinco días para garantizar la reactivación sostenida de los recuerdos positivos. Los que recibieron esta terapia se mostraron resistentes a los efectos negativos de la depresión inducida por el estrés.

Esto “sugiere que el almacenamiento de memorias de experiencias positivas en el giro dentado se pueden utilizar para suprimir o sobrescribir los efectos dañinos del estrés en el comportamiento, un nuevo concepto en lo que se refiere al control del estado de ánimo”, subraya el documento.

Pese a que los autores consideran que es pronto para establecer que los buenos recuerdos pueden mitigar en general los efectos de este tipo de depresión, tras el estudio opinan que “queda claro que las células del giro dentado son un blanco prometedor en cuanto a enfoques terapéuticos para estados de ánimo desadaptativos”.

BIBLIOGRAFÍA

http://www.hoy.es/tecnologia/investigacion/201506/18/terapia-luminica-puede-activar-20150618190336-rc.html

Investigadores españoles crean el primer marco de fotos inteligente

Un grupo de investigadores españoles ha creado OKO, un proyecto que transforma los marcos de fotos de toda la vida en ventanas digitales táctiles multimedia conectadas a Internet que permiten recibir fotos, vídeos, música o mensajes que envían amigos y familiares u otros contactos desde sus smartphones.

Para convertir en realidad el marco OKO, se abrirá a principios de junio una campaña de recaudación de fondos en la plataforma Kickstarter, con la que sus creadores esperan reunir la financiación necesaria para poder comenzar la fabricación de los primeros OKO, que serán totalmente personalizables.

El proyecto arrancó hace casi dos años y ha sido desarrollado por un equipo formado por investigadores del Centro Internacional de Métodos Numéricos en Ingeniería (CIMNE), coordinado por el director del área TIC, Jordi Jiménez, en colaboración con otros investigadores del centro y de empresas de CIMNE Tecnología SA.

Jordi explica que “se ha desarrollado una aplicación móvil ‘estilo WhatsApp’ disponible en Android con la que los usuarios pueden elegir a qué marco de qué amigo o familiar quieren enviar el contenido”, de forma que la persona que lo recibe “ve el contenido directamente en su OKO, como si fuera un típico marco de fotos”.

“OKO tiene su origen en la palabra ojo, puesto que la vista es lo que más se utilizará en nuestro marco”, explica Jordi Jiménez, quien detalla que “la idea nació durante una cena de Navidad”.

En esas fechas, relata, “las familias y los amigos comparten multitud de fotos y vídeos y cada uno las va recibiendo en sus móviles y enseñando al que tiene más cerca. Algunos, los más mayores casi siempre, se sienten un poco abandonados, pues no tienen móviles y no pueden ver las fotos que recibe el grupo”.

“Viendo todo el jaleo que se montaba en la cena y observando un cuadro que la familia tiene en el comedor, pensó que sería ideal tener un marco conectado a Internet y que fuera mostrando las fotos, incluso vídeos, que tus familiares, amigos, las personas que tú quieras, puedan enviar desde sus móviles”, prosigue Jordi Jiménez.

A partir de esta reflexión germinó OKO, un proyecto que abre la puerta a múltiples usos, que van desde crear listas de reproducción de imágenes propias o congelar una foto desde la galería para que se visualice permanentemente en el marco hasta ver contenidos multimedia desde Internet usando el sistema de hashtags que incorpora OKO conectado a las redes sociales más importantes (Instagram, Twitter, Vine, Youtube…).

“Por qué tener siempre el mismo póster de tu artista favorito, si puedes tener fotos, videos y música que todos sus fans y él mismo comparten por las redes sociales”, recalca Jordi Jiménez.

Con OKO, también es posible enviar mensajes de alerta al marco sin estar en casa para que los pueda leer el destinatario inmediatamente al entrar o decorar una habitación según el estado de ánimo variando los cuadros que muestre el marco digital.

Además, es un proyecto que puede facilitar la vida a la gente mayor para mantenerse en contacto con sus seres queridos sin tener que realizar un gran esfuerzo en conocimientos tecnológicos. “Con OKO estamos hablando de comunicación al mismo nivel que descolgar un teléfono fijo”, porque “sólo tienen que ver lo que la gente les va enviando a su marco y como mucho darle al ‘play’ si hay un vídeo o  música”, asegura Jordi. (Fuente: CIMNE)

Apple sigue negociando con las discográficas

La semana que viene va a tener lugar la principal conferencia anual de Apple, la archiconocida WWDC. Si bien se trata de un evento orientado para desarrolladores, es normal para la manzana aprovechar la ocasión y presentar nuevo software o servicios y en ocasiones hardware incluso. Muchos esperan que en esta oportunidad sea anunciado el servicio Apple Music, que sería el nuevo servicio de streaming de música de la compañía de Cupertino. El mercado de la música vía streaming es sumamente exitoso y está claro que un gigante como Apple no va a querer quedarse fuera.

Apple sigue negociando con las discográficas

Se dice que Apple planea cobrar una cuota mensual de $10 dólares a los suscriptores, de lo cual un 55% irá a los bolsillos de los sellos discográficos. Este últimor rumor está basado en el acuerdo que Spotify tiene con las discográficas, ya que se espera que la manzana llegue a algo similar. De hecho se ha indicado que en estos momentos Apple todavía está tratando los últimos detalles de su acuerdo. Al parecer las compañías discográficas están buscando una mayor porción del pastel y quieren un 60% de las ganancias.

La analista Tamara Gaffney de Adobe Digital Index dice que Apple siempre ha buscado contar con el mayor beneficio posible, pero actualmente están negociando para contener un poco a las discográficas, quienes lógicamente quieren una mayor parte para sí. Se trata de una situación difícil para la manzana, quien puede que tenga que ceder a la presión de los sellos discográficos. De momento los representantes de las grandes compañías del sector de la música se han negado a realizar comentarios sobre el tema.

No se sabe con exactitud lo que ocurrirá si Apple y los sellos no llegan a un acuerdo, pero existe la posibilidad de que el nuevo servicio de streaming no sea lanzado con todo el repertorio que la manzana quiere.

Bibliografía: http://tecnomagazine.net/2015/06/05/apple-sigue-negociando-con-las-discograficas/